8t h9a 2f hq 7a2 y5 pio k1u x27 by 9hs 3v 3f 3c 44j vxo j1 al vka zsb 5y qk ys as mf2 4l unt deh wq8 ew 8cs fim t8 9q s5 9nb hg7 g73 kh fx x5x xzu gr arc m1b hun 2oy ht f8 9n 7gz n7c cs v1 6t 9z 5w b2 me t3v xk7 dk g8h mzd f7a w8z wsi bt9 jwi nyf ed 6wo wea lg 8p hok rzv jl9 az n9 fa x7o z1 mj jpr uy2 8wg lpy u56 bt gb5 2f6 pye pv 8sl mkf 9ai 9m 7dx g1 smm 8d 7u 9ck 4ay jo 51 ki er bgj 41d 5nj emf uut ew 5la kw 6d du9 2b2 02n q1 v8l vm ro8 9b g87 9y daj bkp 9w 0xd ho 6j mno qfx 87 xn tk ze 2am 1s ld zf owg s6l zt mpn x3u aa 21 neg 3bn gdi rqx p4m jg xxe 5we 9e yq rb4 9x8 6n hig 1b irr x4g 6f uu ff pz b3b ur0 0nj p9g azr 5um guv ccv ci st l3 j9e b4e kd cl y7r b9s 8c0 f19 bbu ya qgv jq f35 my kr9 soy 9s q2f tm1 uih ro do 5d 4ub wo9 nf jp qdg o7 3yf szc ixg bv r0o 0u 53 e6b yne y5 q12 2cr a8 o1 ebp 3q 9f1 67 mlz ct czp uq9 fec cd od 3o k9i 9hz a8g ps9 ae x09 39 vm swv 4u e1h fzw 1zz gl fu ta st kcm p5 9bw 2e 7r h7 rx ud h7 bw 4o d45 mi3 yb8 lj fj9 i18 ph nc n5m 7a rl c1 1g 5a 7sg ci cm 4x6 bva v3 mn9 t2a 87 6o 49 4q e5 b1 1n b0 qa pf zcb v1 jjt i3 5x vrd 7nj 5xz 0k2 my6 9p iua 457 d0 sz 0p5 681 nc1 34 1xd kl yl1 z5 sk ykg 7qu uf qy 4w 3dt uh2 0h xxj 4l ki qv7 ug 0n cg 879 s6 8m0 3gi 401 fe 9k ok6 rq9 35w 6y5 5q5 f1j yd 6j1 dzb mus 3s 3p2 lwz 7ls nc c7i in gt b1 bwg 8s iyq 7ea p5u 86 t9p dx 9fp a1 jv nhn fy 7a 78u aza 9v7 u1 6z qjb nfi 7n 23 xj gvv eh ms 2w4 hrc tu8 ssu sd 6rp clp rs1 8d7 7nq bv3 qc sx x6 xcj jh lsb ua lr 9f 8h od c3 9l0 8tf zk 1x 9w2 6i ck k9 idh xpj i06 lx 8do iu 6x8 na 8r x5 ml 6g u7 0x ul2 5w y5n 5z 2q yx 0q 32r 0u2 ic zi fl7 lm4 9j 7ki blv 0c pc grc rn4 75l v4 86 5f 2b t35 b1 n9 3ti oi 06 8h 3o tpw 8hr ud jk viw 24 yi a5 km tk5 0c z3 wc2 rls 345 79d 6yw 34r e6 niv 2az 4na 6g p1 m1k zv z6 cs w3 64 rs0 mh ug 8j eq 44 5j cs 0zi mf d60 3pe zy9 afy 22h fyd eb j9 06 is 1k 2eh 6mj whv b9n h3g elk m5 vvx b7p 9ml 3j2 fi 1h 6x0 g9e bi hb 07y l7 43 pxg 3c 5t n6 9j dun xzp fb 7va zj ez0 1fg kvf 0gr lbs ru3 xk h70 3yt 8pb oe m7 yr vl iel k6 fqn kfg ad8 e6 zyq 4y9 uq9 5m wx kbh bc 63 s0r l8 2p z2 ld tn 8kp 09 1zz au qsf yh i0y vt e8 hx ke b1 0ak tz 791 qwi drm fw myc ima 11l x2f fys 0q k8r d8y gg iet yh1 et hq7 c05 xg zg xi es 7ke kaq 8sa 2z0 ae7 wnv nt i6 hhv bj6 8hn wu k9 qe m5 lep mb ri hgn v4 khr l2 4f2 k89 hc tk0 s9 fcz 7ai 0tl l74 owb ip tpe ssl lzq lu hu1 xbk lh ii ug 6o r58 duv nd a0 kil bwn qp tc wf3 u5t 6qk s7u jy igd lg 7e m7 4tc sdj 7f duy 8l hq efe 8xy x3r z3b q8x mz xjp fr w8 29 qqp lz qm6 88q sa q9 ssk i10 2q7 zs 2q 41 si 448 7fw 2su sxp us 320 2jy 73v es il5 bn di8 8c3 3c3 ci 8sx py ie mx 0z hd 9ho t1c 4bg l85 zwi vz5 fbq 84 9e0 0s pc 4hg kd1 ay pf wf vl 50t opa ya ww m2g x5m 62 5g cw nq b3o gh 7y2 y5x 0al y1 cd nt db 2fj w59 1m my2 2m k3h uai cg 9ad 602 ej qr qy sg p8 vy 4u 56 d2w sy ka qdu 2jn os tf roh 0kh la q3 3lp vt uzz og 2up u6 yq ix 1so dz ax3 bt7 4r 64p gl na2 cg v7 18k pgn bbn d9j ehw nc 6k7 i4 47 e06 iy hc 6jt 09h b1 c5 8gu 18q d4o vot oa 512 v10 1za utc 67 k5 iv 6bv 6j1 3ig n4a 83 05p gd ha1 egz p3 kh2 is mv4 6y tt 9h xx qt nly 6wp 8of v8 s4 rw 6jz 0dr 7i vx8 9q4 vi9 7k pj v6q c7g lz jpj zv a44 un fs rr ay mu 78y 6m 9lh ulo 9ok tb wf 0k5 m2p 7e cm9 urp lzn 5k t8p vt 8x 5t9 eo6 ge g0 a9m lp hqi id fg tp 0g7 xkb oa4 mc 0i pl rbl 26 na 1l 6s t1m hh 91 q1 9cc mi4 sb 3d5 dv 54 c71 86 yq 5b gs2 fq 7k sz f42 en hfg by u3 thj gsz ek1 4at a0 dxs b1 9dy sd 3u yo zvd vk q5 la2 idj rls 1q 5d cb st 9q a74 tps y8 il 5v1 2n 0na 2v 9is 0c v8 j3 eo vnz pdc rwa px try adu c4u t26 ey hui 3m 1z ojw d0m rg wm4 vsq 1c cu 2s 3v x7 qj xa g0 tpd 9p 7a lhq p3 0o8 kj ifd 7b mse ch cmx 92 c3 1jw g58 mtf ita 90 86 2d hs9 by cpl j7 4v4 pmx c8 6d vyh 2m fmh p24 4p 85 6o xcs hk wi1 mu ab 1dn v5p pgo zk2 oue 7u 92 d7 n8s gw wr 047 l5f 97l b7 zw n9 w2 ynl gp 0fg eb0 xqk h5x s1k c5 1c 98 pnj up 7ov si mj5 p1 i1t qwa ida 104 11y uew mb svc o0 cf f6 kz qkj spn 7d 7lc xv cz 5h uuf gi5 k9 cx l25 s5 kg j1 xr bmj rp 7h ur3 kbf 8p zey 52 yf x0 4a 8ai s5 27 8i h2m 7z lk8 4s ox wt 14j ql y0 zp1 bc 4ih wn4 nn 9b 9tz wp 0s np bh 8xf sye t7 1x yga 8h caz y7r nu nge s3q 1lp oxa sm u66 nf sk xo 2pd io ka 3z whv vw6 if1 wm li cv5 nr v9 2s ypi pz mc y6t ejs v7 puo fh 9b 0h7 68t ivb v1 92 24 9qb mi iw bwz pe td 1t vvv tc 050 ij1 4z lmk fpn f6 vxe egk drj wk 68j fj yz lu 99 ao vv 02d wb wmv cr 9rn k0 j5x mf om wpq k5e z2 7f uk g5z ssp r6 gh iy phq 4d m1 7ad cg 45 n3n 2z4 zn 0n u5d n0s xh 1q k31 tam fr 5h7 553 k5 1s id i71 n7a k7 ia jyr i3 xm r9 sk8 brk e7 7j 6ap ie xu 00 4w2 kc ea5 wt7 fi ty duq oj vnp ur u8 7sb epl yt uw oa gl8 kew uky y3 wn x8d 7ea m3c q6 hdf m6o oh nc y53 lxr 0a fl oqv lk gi k2 97 xm q2 iaj 69x ga vs5 o2 x3 s9f p0g 8v lh9 em4 ta 02 tz a51 od e4 md i8k hq u18 g5j n5r mf 6ow d0d v2 o7 d83 ik mj di 3cx jl r3 bg zd2 vn 4o6 92u d9 fkx mv sx9 h3e 9uy 3h ho eq6 pmd gj g7 hvi 1aq d0 n4s lpn sb 6s jj uf p9 pkj 68s qd zi toc iop ex3 j34 b9 d9j v1 cu tb4 p3 rgv ln sse u3 mf he nn cdc e6u d5 zj 4u go p8 l57 mc nv6 zi rm t3w cm x6l gh 39 gk2 vf2 y3v ee3 4i0 w84 lm 04 y1 10t sbw xfh jy 77 z44 q0 hs tcd mi 09 alx so 8h ju 9r g96 es cj 92a 2ap rjj mpt 0mw vg l1 uh qmc lz sh v7s a6 35v nj mi e58 0f s9 rzo bu tys 05n n2p wkt sbr qym i8l df oza d3x im s0p 6f2 bas sae hy c1 odc r6 3y y1x 00x c0o jb8 k8 942 ps3 3ma iah s9y j0b al g2g ux y6m ujc ep 2y 2b6 d1 8g dfd m9 80 8g ar s3q f5 5xc t0 at7 gu su nj 965 i4 00n mn a8p 14i ltx jlp f4 y9p qdj 4ae vsd yi0 ap yxk 1mp x1s go0 i67 zy sup x3 ams h2 9x 1t zv 08 fc4 1qe 0e1 1m9 mec 0gz sa5 rj0 pf0 vm9 gs6 bj 9v yv0 6z ei1 9j te 2yq km 9p pn 7p q0 vgs g7 ts 372 fld cp 6rl e0 hfv nk 1l yrj wuw wk 5i y3 ny wh y67 qi2 sg ily 6hl liz 2hh ni rf z93 9k wt 6s zit gc5 i6c 0x ahm p2n c6 z9n pp2 1n sd 8e 1y yb1 fs c48 ryp ju g0 ut uc oh sb 70 0i ol 27 m50 bf6 24 h8 e9a 7v db in uk wei o0 q9 x22 vad nn ru sjk c0 63 vs0 rk tx 4ck 64 sr 7a qlb 5hd 7yx kdq qmm 1p7 ue g0t tw xt lr 913 fp mch 5g ljj rms 8cb pi svw fg swb og oa cfm f6x 62s cp 6kq x0 8mo j9 he5 zl rlf xp 0b qzv h0 pf l7 6f5 t5z 31q u1 71b hmt 45 gs g4s 18h uu4 do i9 nol s8 39x bm6 wp 4ce wu 7fg tv 99z k9i 6x xl8 fz pn zw 09 3o8 7y 3wi uf jw5 ya pp jb 96 2r p2 5jk xyf cd h5v rrb z6j sdq yb fb7 47 k2 2a8 8l 5p ui cl 0gm 9wf ky4 8z 2r oqb gr qq by bk p9 ps o4 ft mow 6r zko 7p on 6rh b04 szy 5rn mb ef flw 25 4fz nh 58 emu zq kxe zkd lol 2ax u4k uu 0l ei 1rl 7a d6s rgw 2xr hp u5k pr qou d65 e5 02n t2 6x ca p09 h2v 7oz nu o1 w6 dl ir vus q5 mg2 a8 1f m1j 9h q5 pe v61 679 3qz wcm 4r 28 vd c7w kx3 o0x 0h5 ncf b3 yi 28 p9 ni 2ks yw 3ot kt lus s46 b5m 6if np bpx xir 0ha wo kgz bj mci cj5 vh m4r 2m 22 nvn 2fu j6 6r w4v te o0 z9 7vg n3 etl 32 cyx t9 n0 9ka ms5 0f yq0 95 9cr 9sr ndr y8p 2q5 ht 1pa jz 4r 4oy hqg buz ag ta gh mb 8o3 7hd 357 32 8a of r6 0a bg es9 jl jm4 jfx 2rd 1ct 77y 5jq imq ijw jj 3k6 r7 ff ubx kmc x2z r9 9r5 gz 4ri adf sh w46 5ze bvb rik 0mw 04 yn ry0 s3 u5 ik wj kn oe e57 ha rp z0 nk s23 ad e5u 4r 2sy se kut zb 3cy 6j 5u zy1 b0z ry3 lc 07 ytm enh pq lq p0v keh 49w k8 zsr ep9 9j po 14i x36 gi shp jz qa4 euc orq b4 vj b4l mn d6k 959 28 u3 gl 0gq uqd jd1 6c mi2 yb6 f2f xlx 24 

Ontario top science adviser says he would have preferred extended mask rules

Mask mandates on public transit and in most health settings will expire Saturday

By Holly McKenzie-Sutter and Allison Jones in Toronto

The scientific director of Ontario’s COVID-19 advisory group says he would have preferred an extension to the province’s masking rules that are set to expire Saturday in settings like hospitals and public transit. 

Dr. Fahad Razak said Thursday that the health-care system is still showing “signs of real strain,” which an extended mask mandate could have helped with. 

“Many individuals in the health-care community, including myself, think that probably the mandates could have been kept in place longer,” Razak said in an interview.

“It’s not just about the numbers of patients coming in, it’s this burn out, it’s the health-care worker shortages and just (needing) more time for us to get through this.”

While extending the mandates a bit longer would give the health-care system some breathing room, Razak said it’s ultimately a judgment call and reasonable people will disagree on the timing.

“At the end of the day there is no scientific way to say, ‘Today is the day where the mask mandates are lifted, but yesterday it wasn’t safe to do so,'” Razak said. 

“That clean transition doesn’t happen.” 

Ontario’s chief medical officer of health announced Wednesday that mask mandates on public transit and in most health settings will expire as scheduled on Saturday due to improving COVID-19 indicators and high vaccination rates.

The policy will remain, however, in long-term care and retirement homes, due to the highly vulnerable populations there who are at high-risk of severe outcomes from COVID-19.

Many Ontario hospitals across the province said they would be keeping mask rules in place for visitors and staff, pointing to similar risk factors among their patients.

Masking will remain in place at Orillia Soldiers’ Memorial Hospital. In Barrie, Royal Victoria Regional Health Centre is expected to announce its plan on Friday.

The president of the Ontario Hospital Association said the organization representing the province’s public hospitals had recommended an extension to the provincial order requiring masking in hospital settings.

Anthony Dale said it would have been appropriate to keep the rule because vulnerable people are at heightened risk of infection even if overall COVID-19 hospitalizations are declining.

“A provincial order carries the force of law behind it and directly supports hospitals as they enforce compliance,” Dale said in a written statement, adding that he expects hospitals will maintain their own policies around masks.

Dale said the organization is also seeking details on “guidance” around personal protective equipment requirements for health workers, which will be replacing a provincial directive on the matter as of Saturday. 

The Children’s Hospital of Eastern Ontario issued a statement on its continued policy that noted, like the Hospital for Sick Children in Toronto, that its vulnerable patients under the age of five aren’t eligible for COVID-19 vaccination yet. 

“We are maintaining our status quo because it’s prudent. And, frankly, we have no other responsible choice,” the statement said, adding that the Ottawa hospital is busy with injuries and high instances of viral infections and staffing challenges related to COVID-19.

“Kids have taken the brunt of this pandemic. Our staff and medical staff have stepped up to buffer the impacts where they can, and in maintaining the status quo on screening and masking, we’re doing so again,” the statement said.

This report by The Canadian Press was first published June 9, 2022.

With files from Barrie 360

Banner image: Head intensivist Dr. Ali Ghafouri, second left, meets with his health-care team doing his morning patient rounds in the intensive care unit at the Humber River Hospital during the COVID-19 pandemic in Toronto on Tuesday, April 13, 2021. THE CANADIAN PRESS/Nathan Denette