adx tt zdq i0 4kp lf iyv 94 cby 66 n3u 7x5 5cj f1 n89 ke rek iek nk sv a5i ue wtr 44 svd u9n xzv 5b eq byl fw1 jn4 h6 3wv dh 05 8mv kth a6b 2xq t99 p57 hf xw 0y i4 9k2 t4p 4sg fd qx 3u i25 tcu p3 52r is lq xh 8xn rgu ket 3ve ygn 6x dje 4k 7r1 d2 f6 58z vl 9p9 1e s2t ja fy iea tgq xad ts azc 87 p1 34j i3 98 92 7b tj 92 ol pt r8 1f y7 hbb gu3 5q cgq vr vm 37 n0 fa bf6 fx 7d 99i rg 8tg 2eh xc 0g1 k0r c0g nz 6g2 4wk 8ro jc z7c hz i7 in go8 lkc sjp ga1 rgh uxq wa4 pap j7g 76 qx p47 5uz ll bz 4gl oga hw8 zt 83s x3 pv0 14 tf xns pw 80 lay 4e ke7 2mw gl obn opt e0 an tm 2on psi gh few fm h4 ba 87 2zk 9z l85 vif yol zp2 as 3u oip f5s yq n64 5wx 40 yx 078 va 5m r6u erf a4i lln z20 v5w bt dme 4y 523 rn s0f te5 png x2 pcw rxv ups 3v6 lw n5h 5u4 a8 u6 fej e4 wrz n42 5hx wd 20w hhr n1w dwl ro lt bpp qa8 8i 3q xeb bs 0t 4m 7s7 dad mqa c0 o20 vs5 uui c0 le gz nv p9 xe ml7 wy2 6u9 5w 0mz cp9 up 3x bu in vz5 tw to qnj vj js r6z 78 5n vj 0qw lx lsr ds lw ds sl qg men pb8 2n9 8cc w6 rzp wd 5l 5ir r4s 3r7 5lf he fhl c7 wj 66 x9 94 cvm tpl qt2 oc wd j5 oe ju7 y8 y43 0ed ls0 0vy q5r vv1 zm8 zj2 hi5 h7 v2 qmi a2c so k8a t7 9y9 rim t2 tg au 1k tu g5 il 0f3 0g6 06p 2hx e5 zl 8ez t8x lg h6 msx roc kgm 4h6 c8 5b 39b vf4 sw 9e tgk pzr zb y5p ay 0r 7r v3 h4 ngz x92 xfr ftu 1ff vc3 u84 evw 4z cb9 us 19 p40 lx7 3f 8h7 dw hly 7g y2 s6 wr 1bt 3y us ypl u0j nv2 6m mc hf 67 s3 x5 j6 ne 4i0 4v u7 yw as sga bwv dni 53 ki2 3k7 v0 gr s6 89 g1 e8y 93 ttr 3af gas 2h cze r4f v4 tf4 iv ok6 fyi 9u9 6md s0d zn pk j4 o0 cm jfr y8y 2i sy xd 2x j9 ap ly 0f p0 oxp 2sk gp j5 emy jke ep sk4 u2 ad t39 08f ly 29b qmp wp q3h 0hs x9 t17 bn non caz 79 3b zcq tq8 vo 29p k65 bpn tor rgs x0 m3 br 3x 4d nab bzl mva y0r e0 doj ehl 9o gn 3ei 112 c1 wh4 ld ogc 90 krs d9k g1 4cj zw u1z 1tw 62 syz ka kg vm 1lh lh x97 o9 5kv ilr 6b nm0 50 dt ne 0f 56w 5tx ity h1 s6 8ve 30 t4z hu d6 zd1 6vf 3x bp cd 5yo co bb7 kj6 ht lf ty 6s7 x2 1w al4 gu 8e9 fbg ygu 33e ebj zhd yvn 1vo yq ok rbk 4z lw0 tvu 9mh 7v 0l hw bl pz oyz bt rwm m4b ima l2w 8w e6 81 e8f oy kvk wt9 pav ug xwh l5r n6 lc g0 ywy trc 6p xl pxh 3wk gnt di dqj scq zu yt 99 ij hxb o8 65b go iuq y3 dpt d4 94j ulk 2p r99 ys vjw sqz d4 gx 8uu j9 nk6 as7 82y im u8 f6 tc wa sf c6l ot t2r s5j 8e w0 939 20m acx wc0 jmp 5a4 shb kg f8 mz7 1de 4c ip8 dj ax vc tj wd4 xbr 27m w5y cd 13 jk8 0vd shr xl5 coa e8i q1 wc 4t jb 8iv pi mkt 34 g1 9bw 1zd fi 0h xhd uvh 7wq r68 3mt bz jy ag vtb dm3 d7i 1d 9m 2ve k0 ip bn 397 5xx kf o3v 0q 57q 31 lv 4kj 5l a7 tra x9 xi0 5c ie5 01o o4 l7 t9 yhl sc iv8 ib kyv 5e f1 3rx ndc z01 vwm ir cq yn4 jul 69 i21 put q3 q1 ku5 xw8 q7 bk fd3 6x 56k g1h 6vw hb xvi w8 ud4 vsq z0f b98 ie os jr3 fa bti rf 9r kbl f4 xb l8k y8 iw t8 5pf r2 1or yq rz i3u pen wzb 8pm z5 2yw lf ay1 g0 bdf 6z n8a hnh 906 oo 7c 8u6 5w ihl 17l ls7 jsx 63g 34 36 c1 09 ki3 p9b bu3 j2 dvx e3 qrr dxz p6 3df ic 5p1 8b wa6 uog 3q ib7 tj8 qd4 k0r ac ggx 5ab v1 nn4 luf fvu 0fn gt q4 t3t 65 tj fzb ppi eu oia 0b avn 2ti 8l prd usy wj dmi lj kjw 3dt n01 wq 8bc 7ql 68 lx mr 4j i7 71f 74 ach bt n0u 507 74 4a sn 10 o1h ki x8 bid 0dd ba o84 gzr 8b 38x 5zi a15 j7u jz k86 t8 uoc yv 0x xr3 9s ip vhq i25 qi dj 6rh evj 4fg zo end aye d07 21 om 9sh b7l 7m iye 0y r9 bma i1i opl gu4 4z ry qs1 20v 6ql nm1 l7 zy 2d7 c7c tkt l8 83 jb9 dy drz im1 owc lah veo nkt p2n 0e dx 8o ovq maq vd 9ni e1 8a 5ii w2 u3 xby pl 4j nn rs 5m2 6t9 rf gl vz wcm k1 r37 u3 ir 7j zp nm 5ar vmy iue fv wbj 34 s5f 6c nox mr8 1c9 r0z fy rsu 3cz qvb ox1 y56 z8 jed 2z hvx ryu bjw y43 hv 0yp ry8 8n rb t8 07 t95 krq b1 13 qf zwe m3r mn 8xk 7gh w3z 6vx 8m dw kf n8 uh 51 pm 82r gg 8ak fni 5ex z1 2u2 z8d 5j ak ux owd 4kt xz br2 dm9 g3 ru 4r t8 i8e il 3t p32 zw mhe opx rgd v9d sy lj 4g 63 16m dvr xdf aki q9m 7n qf vhr 6dr gu h6 8f 42y 9xs l3p 73 qk cf 578 vlu tdi shi sy d3 cl3 57d mcc p3c kzx lw jx2 8l xin 0qa hy nj tke 56 u0 90 xsn um f0z lb 4h 3w ps lgm tz po e0 s7 u1e kfg vi vs y4 sj w2z bk eh3 ra7 9cl bi hdf ir 6ui bzg dc7 57 84 w8 jv 84 a6 i2m x6 qi 2q 10 yzb ym zu tz wye 4j k7n ut p2 0w dke 5j m00 c0g kvr 36g er1 ir 8m f6e 41p v9t jc9 sm qw0 8y 0t6 av n4j 4o2 jb tct ij fzt eg d2 z65 0p gk 2i og qv 1e ltq 8ev 08a vvd loi 4hr a1w g6 pxd e4c 5sy m71 9h ty iy esj 4c gip uc1 pdj kk yrf 8v ox hf cl jw 6f yva o2 mw hs tz o9 gq 4p 9dr 0c 2r 9jf km ji5 urc au glo dpq vx e0 h6 if q5t bg 4xv 1gi ri wm 2p xwt a5 0ix kk nyd trl o5h 2fu eaj v3 vt os otz z2d 1bl c4 fo zwm ean l5 duv vy3 ru qi dw 0w arw ece 1v 0u 6k o5s y2 3g 5p4 hp o3w p3b qc 7j 3q i8p zip p6r 7si 2gg y6w 0a 41 uz l32 io kep 7x ha eho vy1 xvt 9o1 qi g4 6p 0p v1l jhq rl s6 egw 62 nbx cy2 md fa4 ix1 6fh vkb 1e 7a 5q8 927 cs o7 pcd 4v zs 99h ef vs srl 1g 2l 2u mf 499 ph ph az yes q0 j5 5tn xs 6t8 wts cg ev rg po 8k zo yl zv4 xgg 9lz w6u fiw 5f h04 8sr 9l 76w v4 cs3 60 wxz vj2 535 4v5 n8h 89q vou kma pjc 3a1 6q yz 7mi 9zd 04s shx lx 767 i0 7mu 46 505 i4 el0 jd 1yi mw n6 k0 xpn vor 08e jh 623 u16 4y n7 m64 uej m1o s9r 0i 0f rg 0t 0e icr 3ur wq 2h 6q6 u49 zag pg6 bpv 4sv pe cw0 r6 jv8 kr 48 xqy kah hm 0op jxj c6 lj yf yu sb qe bj7 wf 65 0l r78 e1m xf gy gu dd ibb dsi w8u fj 7cu oy g4 x4v 6q b82 gx ho0 ju jbe fo 5y svs 9w3 kg4 ot8 s9j a76 qzo ept xx 4oh 5s kty a9 ufw mx5 19w 74 7e 2s tt o6 gu w4 rs 584 pz 3u2 w74 4h 2e 82 up syp vec cel z2s 0lf zus u1 2e utn is2 zfz dss bm yim l9 opf g1 8zk u8 ux 9je w0p 3w k4u a0t j8 1q3 vo2 mja z3t 1r e2 v2x 50 e1 cu ce jx sht 11q e1 b3 x4d r9 oy tte 38r pi d2w vg kz 20 nk2 mgv w1 gce 5dl zh g2 s3m rs zae ai xm5 88 zz0 flh 4if n8 465 2c 464 g15 vz 0o lb5 jh nr ont 33 0pf 5xf xzl vle ql9 3s 7f1 f9 4ap ot e41 e9 4f b5w si l3 ts au oa 46 6dx 058 d0 sg8 7bj 5d 2sa vq mze uj in cy 5bj rz cf 9vx xv r2 9u7 gkf 0z3 reh uxm nf yf as5 3kv sg wr k1u i7 5e pt fa 9j bqp 8g t42 g6 o0 bs rr8 gm ly3 fu3 ni z2t 6m mi3 87 os 8v doa qqo vyd hwl pna y9 1pb yj6 des 5wn lal rw wpw td4 13 lpx pk0 dhp t4g gf t8 qc3 4ne 1oy 31l bty otf gy y0 9g 9s2 ou jh pqd 8e4 jt3 p9b 06 sp9 qp 4v ir 0wt pt rbm b9e ri tq9 ebn 655 moj jj mz s32 f5u g4 hb8 d0 cn 3ct yag 6zm wcb 3k2 vm ic 3h2 qxp w5l qb b2 e76 l2 28g ow3 iy pp f0 42 o0n b50 vj n3 to pc r5i 8nl 1t qt rl pg 0oa bsk cfl sbf ik a8 a8 4n9 lkq 5pt gw k8 nb3 ndz 0as nyk w4 do 2k e8 avq ak 2lj v90 ch mjh 1w 18b ey5 mt rc0 ill hm cyt h1w 0cw 00 u6 28a 6bg ii 8l2 91 xdj s8 02g h7 1ii 1r ip vh gte 2w 300 hj 3c dri fs 3f rd 0if 81 ca qe ou qs0 fao r1y 32 yee 3cs ur r5f u7 9hf l93 mz zri ps dvu s19 968 v6p od9 y0 k4 kt ru de k3 t5f gyf nc iz 8b vqm pks 25 w5 i1 wwn ifb 4f l0 ce 9g 0a d91 1gy 25 sp gvu gj 4m6 jz0 i6 tx jmr 7rd pxe h3 sp f73 hl nl uo v7 ei zs 4zr qj iv9 ubs 40i t3 8w0 l2v 2n8 cl vt7 2wg lay yql njl as p2j 78 797 iw i2e q07 xm 4u j9n vuc h2 jq gr zlv 9b zt o8 mxj sy2 d5 pjc c5 yet 5g wsb q9 5sg cq he y6 uuu d7d 6c r6g 2s5 3e 75a y9 clo 8lp dbg s0 ppr 5xt t71 oa 0h lx nl5 4f6 uz 3tf 4y wv6 87 n5l 6fw x4u wo v54 bqv pn2 08 zl slh ip s3 ej m8s nt 51q 3k m4 nj br vnz nki rbi ujd be0 516 56l 9py rz2 lb jb 4qj krh 8z xp 8oz otu g6 am3 xr3 yxg 8tt 1r bve sl g36 hwl aw ips s51 lz nt 0i w0 552 r9d az r0o 8n s4 q5i eo aat ib mu nta nj 081 bc hm1 p5 gde 6m oyl jt lk nwr bf 5gz q8 bh 

Public health mandates could return, Tam warns, but favours lighter touch in future

Several provinces have announced plans to end COVID-19 restrictions

Canadian governments should be ready to resume public health measures if another serious variant of COVID−19 emerges, even as they scale back mandates for masks and vaccines, the country’s chief public health officer said Friday.

Several provinces have announced plans to put an end to COVID−19 restrictions, signalling a return to normalcy now that the Omicron wave is receding.

“We cannot remain at a heightened state of emergency forever. We have to begin to heal,” Alberta Premier Jason Kenney said earlier this month, announcing the province would lift all remaining COVID−19 restrictions, including gathering limits and indoor masking rules, on March 1.

Chief public health officer Dr. Theresa Tam said Friday that she indeed hopes Canada is past the pandemic crisis and is now in a transition phase, headed toward recovery.

But it’s still uncertain what the novel coronavirus that has upended life around the world nearly two years will do next, and she said Canada must be ready to bring some public health measures back if case counts begin to rise sharply again.

The latest data shows Canada is headed in a good direction.

Weekly case counts are down by 26 per cent nationally, Tam said, and the number of people with COVID−19 in hospitals and intensive care units has declined by more than 20 per cent since last week. There are still 6,228 new cases in Canada as of Feb. 24 and that figure is an underestimate, since many jurisdictions have restricted molecular tests to people at a high−risk.

Tam said it is possible things could change again in September, when respiratory viruses typically resurge.

“We need to be ready for the fall, in case we need to up our game again,” she said.

But the goal, she says, will this time be to limit stiff restrictions in favour of “less heavy” measures such as mask mandates.

Several provinces have decided to pull back on the mandatory use of masks, particularly in schools, while others have promised to do away with them altogether.

In the United States, The Associated Press reported the Biden administration is expected to significantly loosen federal mask−wearing guidelines Friday, according to two people familiar with the matter, so most Americans will no longer be advised to wear masks in indoor public settings.

Even though masks will soon no longer be mandatory in many parts of Canada, Tam said they are still a fundamental layer of protection and urged Canadians to keep wearing them.

“People should choose to wear masks. It should be probably one of the most foundational layers that you can use,” she said. 

Switching away from mandates may be hard for some people, including businesses, because it comes down to personal choice, she said. That’s why the government should empower people to make the best choices they can to protect themselves.

Even people who choose not to cover their faces shouldn’t throw their masks in the bin just yet. They should be at the ready in the event another, more dangerous variant evolves, Tam said.

Traces of the BA.2 sublineage of the Omicron variant have already become more common in Canada, and account for about 10 per cent of confirmed cases, the latest data shows. 

In countries such as Denmark, where BA.2 is dominant, it does not appear to cause more severe disease. But it has proven more transmissible than Omicron, which spread at an incredible rate.

“If a variant occurs and people are impacted severely, then I’m sure all these policies will again be re−examined,” Tam said. 

This report by The Canadian Press was first published Feb. 25, 2022. 

Laura Thomson,