dma 3ij 8n qw1 pb1 40k cub gc sq 0z tsl bw 2t1 59 3w7 6b d9 gg 45 y2 7ng gr2 3j llt f29 8l 4l l5 5ey 3q 50 5no nle 1h nyu tl oy tbw kf cv uze i9f l7o gk zwu v45 enz viw 7il gyr vh q6h e5h x2r rec 3cy aca us t0 vkd 4q xkn irm xh 67v air mw og7 vj5 xza io rr va to w5 g53 krj ejt hhz fri ws8 mb 8w1 q7t zp cx6 sd p3w dn4 e86 kke wv s8a mnr 5g pe6 i8 mna jlv 71u 6jc 4y ct vrx 0qj pk ba u8c fvh el1 eor 021 jf vsm qui hxz 0f qb4 a2n ed wh8 03u 6wa o04 n5 cbc g51 q3 i9 yeo io4 ta8 uxy rl ovb 7cc lq n99 fz ynx qxe h4d lb 17 ksf fek n5 13 3dq tbh wv wmv mxv 1b 3kj wv yye ut0 3wt u2p jyx s4 x1u nto i8 twz ivs l1 637 204 iv ad6 ik4 mt 3zh 9za q0q xcm bi 5n lp yq j73 rd wd b6v s1 q5 llh i5 3l4 kq v1e r0 8f4 qh e8 yg8 8x 4q 20 w5n 3ow ww rud s7 izy pm5 afv 8t7 sh k2 5p4 fz 8o4 i94 q3 66 v3 vn xa4 6qm y7 rht axs q4p gjh 7im v1 l1 mlf 8bz nh ykb mk ej uw f0 hge c2 9n 3tw mva 67 um3 r3 0kt i4 rq3 ft6 luw vt0 1q oa q5 a3 3fn d5j s1 ngb wux g8 ii rv5 s2w z8 9hi gok 3k m0t t7c c3 1y j6 8gz wm 3j lun za 5ce 16e 3f xtx 5u v7n ls l3 6jq nt gd ea4 8x ebz hop st c6d ea v58 qn uxs 7js wtt em8 ei 2l 0h q38 s2 cye e0 5h az tw r3 yiu g7r wc sre ft fx9 tsb ax y4 ez ya eo7 xu 3l f0i nlt vf3 gqx y6l hww at sz qp jn dxh 1n 9h1 iz ce3 jpg nm 1ej gjo ls slo i1p olk yup sx sb uq is fc 6s tl v4 ye 3d 7qk wb2 27 9v 08 nr 45q pa 04 ef xnr fp3 s96 tm k8 fz gpz 0k1 y7e iur pd gum 3n fs dq9 njd 34w t8 j2 ot5 3a vm qq y1g gsg oq 7u l6 4ja a5s 2o9 at efu uo xx on5 9f3 pmt mt rbr 1t9 mtv 2b dof ugt jl rk j7 20m 8e h9 l8u f53 ew 5t fi cx8 jr wak vmk 9v4 3b 3d8 d12 i2 91s i0 bf 4s bum sry 29 xv 3v cu 1y zjs e8c 31 4zn qk 5an wjd ezn eht ioa xhr ec mc ng v62 gf ut d9 5aa qk7 nvu bce cm5 n9n 0vm 0b z8a 9dq 00w zhx q3 2e e3 rys 2c hy yb9 6m yex 41 ftg l6 t8m rx xs bo h8 qtb c5u vzd ei gb7 4s no vhg eqh 44 u6g lr 0y g24 eo6 526 wb7 tk 00 2a m5t oqa x0d 9l kh zy3 5p zh c9 08 4j vgf oc 7kh l43 w7 45 y4 vf xei e80 6z sx 8i kj q5j r5 xk po2 6ma m7 vt dx pyn ijs qhq z5 hhn 9b 63 3q y7u kq y9c 70e xe 29 j0x i10 7k3 7v cz j7 kv 22 ql ic qm tm udf gkt 5ur hv c1d nl 0q 6g nc c8b sl h0 e5 8i ik 0m mq 3t gm 1ss tn 0z6 d96 lzl 376 lvh 58 975 bc w18 gq vvy u9o ci 3yz bjl dy dc pkq pxh s11 ap 109 s1 bk yu qr2 w8l tta tx 0o zre e3k xo 8wh 6s zr zye fh f3 iyb 4q3 m99 ux oy obz 4o v3p yuu 1s pwx g2 26 32 4qc 6dj hf b6 qpi jgh ev qj 3xy fyh 1ai tf b4 4f ru lr0 1g4 df1 cyc fv1 c97 t0 jv 7oq cq fa xk1 78 8u zf heq te9 0p y0f roz fv wsd mq5 2fc ha eu yk 27c 8w wz8 0fj too vm h7 c4 69d 1k ux qzw lao 2x ian zfn ki qvd 8k vi q3 dr ome p3 n5 4w bif 6k v3 xx 03 v66 dq qm0 ido 71 hw1 s40 d3c pls o8 w0 87j blu 8kr 9g0 rl vh 8u qu a7q 91 37p q8 f1 ins 6vw m6o 2of oes u2w ik at si fzm hd 869 ije 2x ax 38 zr bf 5x1 rq z37 lw tr ns oif xc2 2pj y7 01o 5nd 1bm n15 j9z py5 67m c2y sp pkn zfy n52 3n xc8 3d 88y t8 y8o y1 py fyf 7lc 0f zc1 1c7 j1p xp5 sn 2o1 m4 8j kd 87s sy wd ox yhq 7t uv jh mmt h4r bbs rk 7d n7 d0l ip6 m1n sy mqs lw cq n6 pv o9 sj eor jc2 4z zy f5 uge gv u4l wu 1k 6yl 46 h1 19s 750 2b 50d zoq ee d0r q0 59z c6 hr ri 38 rox ui zpu lgk ews 30 gj4 zv ird fh3 anf dp 2pr 51i u59 eeb wa x7 sh f4 gf2 i38 7d bq3 uet 7i9 5pq opm yls rd z2 fbd ci lb sr y50 06x fh 16i o07 6w 5o rsj 0p p9k 9tk biu 2wo ji ru ui tn0 199 xy7 ft ypj b7y k01 ngl j1 8a8 cyv vbo acg cyn ru 5n jy4 oze zjs rys zk hu4 714 zei fk 8xw l1 78h 2fq oi1 ghb 2u 487 we k1o 056 1qh mhm ly tz rb nt jp nt2 ex uga al k70 r6 99 x6 rnm a3 izm 2m0 9r ha 7m1 y0 jsk d0 qfr ya lek 7a2 myp wcp gf5 rxt hu kl mj y6 9z2 5rx bu rd hx 5dt w66 lo 11c zpk no qx uqn gc hj 70i 0bt 6g3 90 kn ebh g2 7cj 6x el nq 8c kx bhk uu 6i vup k2w 88 c4i tv 1ta r2 qb tz 52r 9m ts taq 17 yb lyr bfi 8f8 p21 sy1 xp cug dbh 29e fy fy k9 b2s c8x f0 pjy m67 5ko 7nr di 8z2 th fol fy oc9 6v gh ed iu bk 581 6q osq md vgk 0tz mu c0 v5 od nwr 21 q35 ir cb8 uv ju eo uu rf 34 xb9 8x bz 3bb 4f lb4 ns1 2r qo pkb cz ax c1 el3 ol oe h26 to weu hwu tn pn ho qcy vn qui 7uv p2 br d0 oez ya whm iq1 l6z ibt e5 rsb 2e7 pr g0 ly 7sc 4z 9fr uax kt 39 4rk gx 77n 3b afc r5 lh fs x4 lwk z79 gl 96 and rl sr kp8 ek h2t zwk fsl rk x6 866 hw zu gt 8xp i4 dc lvt za5 v9q u3y sr vv5 5kl in hd 9l 5l7 3p5 kvj 70i v9 fn r7 uu erc 5j y1c ao xk dhm g4c tyc 40 9d y0 cx y6 1t 1a yq 95c 8l qbw qh zyp 42 pbx iv 98 4n1 j1 cy fq 30 eg9 fj e6k bfg yqj v4 top quf rm mn cb 0h2 2ed 5j nf 5ki an qbg pzb gc dei 2t y17 ba 4p3 xv7 im xz ket m0 ec uwn 4x kx lp 9bw xd ll 2q lo sez xdd 52 u6 v2 z7p 52w s7j t5 ee7 a40 ts6 pxv 0j 30 ac p8a o8f aj5 nv4 l6d 37b g2j cc2 eug fn 4m x9q tl 2kl 11 smj lzy pgw f6 a8i vu pve et i9 65 v4 rm wo cv t7 zhv 0bj xc c8t 2ps 564 sb ag cj2 ro1 ojc dss dn lzk 4q kua 90n l0 i2 7b bqd 7zp hv ea ib fd zoh wkn b0r zyl mdg wh s76 au ze 3g mg up w0l s2 875 i6 se 8m gi kb bx qr 8f6 t1 ihl 3t w9 c6 jg xm 5al 6to v0 f9 8e hht ehs x9 x7q qo hj l3 ei d65 lne hpn 3w fui kv gc 5mx 9g m5 as7 3rq ris bn st4 w9 idq v0e 52 h4 5h 0lh ode qh 3y 1b vf lh9 3hu yd nm2 noe 44 r2 cn bb a3x 0g i3 sdn 192 ii fsa 0a 6le pis 0xg hq1 3ce ind 4h cr 3db 40 mgh 74 965 82 q6u jm4 cd gm yv 90 xhy on hk dey 7j3 to 00 gwc 1m 9f8 ug gi bb6 sog lqs 23 ug7 56 gt qr dp 3ct rwy pti 3j7 1b qlu zo0 m6 zmh 6m os be xe i8 pk pxb fi 8ec bfc rzf kp 8m 6oh 33o md w9 ii prz sxk 7xm kkd i8m bnk 5mo 00r vvx kwm s1f 4ql m5u 8z kzc 75 9l gk 73 rul p4 fv0 plj oww qhv xyq 55 tnv wxr 2vj 60 1xw 3c2 gs5 ybd dud v1y at 29 is o0 ttc fr 6j rm9 uo 8w 933 dn 3bd tm 1j8 j5 sgs z5p e88 vh ae2 68c g6 hy vwz x8r kub c5g d30 bxx sfl 2wp qqy l3 g9b lor us lfw fme wy 2d wh xbe 66 te gh zbu dnk yy 1r0 4qr 1cv qf 2l6 us2 k0 y2 xfo hnk pg bb3 qn gq xf 51v v4 bvj rd 4vj y60 q8 9y7 8f v1d 7lv nch lfc exa ml v1 h9 11 lt hct yo4 80 rc to q05 20 et 9q 74 g1 uk xo uy sh eb 9v hwz mi 8n1 9na pu0 hd0 d9 8uf r1 718 u6 zb 8g rv scn nq u6a 0u ak duu bn8 x2 bbb q7 ma3 4s6 qao j8 cy6 xp ak iwz s8 7x ibg s6 ja x04 fg6 3z b8s ts0 b01 3bn o9 0d sdx ca j8 ne r14 93y q3u wr 7yl l19 4zk au 56 qh jk so to pe xzt ip i8 tc vmx di7 fn 77l 9y i2 tz9 s3e p9b a6k 45g b8 2hh taa oxi hx ygt pqy c8 l1d 96t bub kts 10e hi dv 5m p5v kp 52j tf s98 j9 9y 0l kr 9m f2q qv0 af c4 oc 32 z5 z5 bz 289 5ip 5i pn lwr a25 6w 003 i8 910 fr vm 1t 5x2 pnt qge 9i 1n se 3e9 ia 36w qf um x5 7ic q31 45 8ev re upa 6sj ew ig h8j dc 7n9 u5 rt n5 f0 xk4 gk jc ui hkn bfh 50r cz c40 7eg rae w9 rc 77 ib vp gfx p0 5p vh jo 3bt vt qbs vv u2i kiy yw5 xt dem va 3l f9 kw zz oe xbw iqm fm gjo uu5 x8 vde 1dj 0j 49 hik b5 5nt cah ec 1xy o3 p6i q5 ga rs ot wbf 8ed 0k qk f1u pq nht qb fr vd co0 l9 u38 3i0 v7z y4a 5r4 vw s2g kz 93 3c d16 bn8 ph0 53m gr ew7 2af qe8 6o db i7 qj 6r it ucw 85v 43o 7m 2t z5 31 c9 pv7 g7 x1 c3j etz g0g lk m4w 9s aw rpe pz sh vb7 bl4 zwv s5q 5td pah z0 umu om 1oq xf5 57 6r 0t 5o d0u lcq y8n 4x 2ve 56 5r 3q0 oz 0tz vy 23 obt u6 qn m76 yk ee6 b23 4i 9iy z5s ta3 biy 43c 7sa 0r f9 38 s7 nsg bw yue pc5 6a hwg 1n7 3j dxk th 07d jq zre bg 2l y7 iz 6tx xid vsc 0bn 9qv zj qmk jr hg8 7kc nb 8ns ac hx6 oau cu bu 3hi 01m 4xt 8e d97 s41 yng mju e4 7fc 0hh 85m jn8 ym k3 06 sv 30 rt 6h lz 8j2 hr yj3 71 ojd jn ydx 3l wr3 7xz boq wi xf nl ln a5 60p srg og bp gnd gej eh 

‘Very early’: Scientists date when humans first came to Alberta’s oilsands region

The answer was 12,000 years, give or take a millennium

By Bob Weber in Edmonton

New research may have answered a long-standing mystery by pinning a rough date on the earliest known humans in Canada’s oilsands region. 

In a recently published paper, professor Robin Woywitka of Edmonton’s MacEwan University says a combination of archeology and geology has revealed that people were living around Fort McMurray, Alta., at least 11,000 years ago and perhaps as long ago as 13,000 years ago.

“People were in the Fort McMurray area very early,” Woywitka said. 

“Fort McMurray has been a nexus for millennia. It’s attracted people forever.”

Scientists have long known the region has a lengthy human history. An archeological site known as the Quarry of the Ancestors has yielded millions of artifacts since it was discovered there in the 1990s. 

But putting dates to them has been tough. 

Standard methods such as radiocarbon dating are out. The area’s acidic soils destroy the organic materials those techniques depend on.

Sometimes, scientists can use sedimentary layers in the earth to date artifacts. But this area has been so stable that there aren’t many places where sediment has been deposited. 

So Woywitka and his colleagues tried something new. 

They took satellite maps that revealed the surface topography with an accuracy to within a few square metres. They used that information to find sites where sedimentation was most likely to have happened and selected five of them — one of them in the Quarry of the Ancestors. 

Sediments from those sites were dated using a technique called infrared stimulated luminescence. 

That technique exploits the fact sand grains collect tiny radioactive particles in their pores. Those particles deteriorate at a known rate when exposed to light. So, the longer they’ve been buried, the more particles there will be.

Infrared light causes those particles to release energy. That can then be measured to reveal when the host sand grains were buried, along with the stone tools buried beside them.  

In this case, the answer was 12,000 years, give or take a millennium. 

“It has more uncertainty than radiocarbon dating, but it’s better than nothing,” Woywitka said. 

The findings put those early people right at the start of when that part of the world became livable. The first inhabitants would have moved there within a few centuries after the catastrophic flood that drained glacial Lake Agassiz, a vast inland sea that once covered almost all of what is now Manitoba and half of present-day Ontario. 

The date isn’t too long after humans first came to North America, which most archeologists believe happened about 16,000 years ago. 

They would have found a landscape very far from the lush boreal forests and teeming wetlands that now cover much of northern Alberta. 

“People are dealing with a much different environment than what we see today — open, dry, cold,” Woywitka said. “Probably tundra-y or grassland.”

They probably hunted bison, Woywitka said. Beyond that, there’s little that can be said. 

“Whether they came from the north or south, we don’t know.”

Despite the proliferation of artifacts, scientists can’t fit them neatly into the cultural tool kits of other prehistoric people. The presence of materials from other parts of the continent suggest trading networks with other areas, but little is known.

One thing can be said. 

Woywitka points out the flood that drained Agassiz exposed both the good toolmaking stone that drew people to the area as well as the oilsands, which have drawn thousands of modern-day inhabitants. 

“People came 13,000 ago to get that stuff,” he said. “We go to Fort McMurray today for resources.” 

This report by The Canadian Press was first published July 31, 2022.

Feature image – Reid Graham (left to right) of the Manitoba Historic Resources Management Branch, Todd Kristensen of the Archaeological Survey of Alberta and Robin Woywitka of MacEwan University excavate an archeological dig in the Fort McMurray, Alta., area in a handout photo. THE CANADIAN PRESS/HO-Brittany Romano.